Feeds:
Inlägg
Kommentarer

Archive for november, 2016

Och så kom då dagen som man bävat så inför. Den gamle poeten och sångaren; min absoluta favorit; mannen ”born with the gift of a golden voice”; Leonard Cohen… Död.

I min mening var han den bästa låtskrivaren och poeten någonsin. När Bob Dylan fick Nobelpriset i Litteratur tyckte många att det var en form av gubbig populism. Jag tänkte själv att om någon musiker skulle fått priset så borde denne ha varit Cohen. Jag tycker att Cohens lyrik inte är lika brokig som Dylans mycket mer raka politiska texter. Där Dylan hade en känsla av stream of consciousness så var varje ord som Cohen använde noga övervägt och hans texter bearbetas ofta i flera år innan de såg dagens ljus.

Trots att de ofta kännetecknades av melankoli så var hans sånger också fyllda av hopp. Varje gång jag har haft perioder av mörker i mitt liv, så har Cohen kunnat sätta ord mina känslor och givit mig hopp. Liksom orden från en gammal vis man (”a sage, a man of vision” om man så vill). För mig blev han närmast ett slags Gandalf eller Obi-Wan Kenobi (om ni ursäktar den banala jämförelsen). Han lade tonvikten på vad som var verkligt viktigt. Till skillnad från Dylans mycket politiska och moralistiska texter så hävdade Cohen att mänsklighetens småaktiga bekymmer var meningslös i det långa loppet. Politik hade en högst marginell roll i hans poesi. I stället var det kärleken, förlåtelsen och hoppet som kännetecknade hans musik. Hans teman var av mer spirituell art och han talade om de eviga och metafysiska sanningarna om vad det innebär att vara människa. Eller för att använda hans formulering i The Future: ”I’ve seen the nations rise and fall. Heard their stories, heard them all. But love’s the only engine of survival.”
När kärleksrelationer tagits slut har jag funnit tröst i rader som ”Looks like freedom, but it feels like death. It’s something in between I guess.” När jag lämnade en ganska strikt frikyrklighet fanns det hopp i ord som ”And the dealer wants you thinking that it’s either black or white. Thank God it’s not that simple.”

Och också nu när man känner sig deprimerad över världsläget efter att en narcissistisk psykopat valts till USA:s president så finns det alltid låtar som Democracy. Även när det är som mörkast finns hoppet kvar: ”I’m junk but I’m still holding up this little white bouquet..”

En av hans mest kända textrader illustrerar hur det är våra brister och de små felen runtomkring oss som gör oss till det vi är. Det finns ett accepterande av att mänskligheten inte är perfekt och att vi inte ska blunda inför detta. ”There is a crack in everything. That’s how the light gets in.”

Jag upptäckte Cohen tack vare mina föräldrar. När jag var tonåring lånade jag min pappas skivor I’m Your Man och The Future. Eftet ett tag insåg jag också att mamma hade hans tidigare album Songs from a Room och Songs of Love and Hate på LP. Jag har numera hela hans diskografi. Hela hans produktion är väldigt stark och även hans sämsta skivor, såsom Dear Heather eller Death of a Lady’s Man, har fantastiska texter och melodier. Där är det bara produktionen som sviker honom något.

Leonard Cohens texter var genomgående väldigt personliga. Ofta refererade han till sig själv och nämnde sitt eget namn i texterna. Men de faller aldrig ner i navelskådning. Till skillnad från många andra artister där texterna ibland kan vara närmast dagbokslika så ger Cohens personlighet oss snarare en unik vinkel på teman som är eviga. Alla har vi brottats med frågor om döden, livet, kärleken, sex och religion. Jag skrev i min recension av skivan Old Ideas:

Men han vägleder inte och ger inga direkta råd. Istället lyfter han bara dessa grundläggande frågor och problem och ber lyssnar fundera över dem ännu en gång. Cohen har tydliga åsikter och vill påverka sin omvärld. Detta har präglat hela hans karriär. […] Men oavsett hur radikalt hands budskap än är, så predikar han aldrig. Han ställer frågorna, och vi får fundera på svaren.

När min pappa fick reda på att Cohen gått bort skrev han till mig:

He could reach into every corner of our personal universe. He embodied the cosmos of the human condition. He performed at Globen theatre in Stockholm where we saw and heard. A sea of grey-haired souls inside their memories inside their minds. But then I saw beside them, their daughters and their sons, late teens and early adults, transfixed by Leonard’s songs. And they wept, they cried. I saw them.

Jag såg Leonard Cohen live en gång i Göteborg. Det var en fantastisk upplevelse. Trots att han var närmare 80 år så var han full av glädje och energi. Han var ödmjuk och humoristisk. Och han var närvarande.

Och även om det är en stor förlust att han inte är kvar för att ge oss nya sånger och dikter kommer det alltid finnas nya lärdomar att få och nya guldkorn av upplysning att finna i den skatt av visdom som är hans livsverk.

Nedan följer ett litet axplock av hans fantatsiska formuleringar:

One of Us Cannot Be Wrong

I showed my heart to the doctor: he said I just have to quit.
Then he wrote himself a prescription,
and your name was mentioned in it!
Then he locked himself in a library shelf
with the details of our honeymoon,
and I hear from the nurse that he’s gotten much worse
and his practice is all in a ruin.

Avalanche

I have begun to long for you,
I who have no greed;
I have begun to ask for you,
I who have no need.
You say you’ve gone away from me,
but I can feel you when you breathe.

Famous Blue Raincoat

If you ever come by here, for Jane or for me
Your enemy is sleeping, and his woman is free.
Yes, and thanks, for the trouble you took from her eyes
I thought it was there for good so I never tried.

A singer must die

Now the courtroom is quiet, but who will confess.
Is it true you betrayed us? The answer is Yes.
Then read me the list of the crimes that are mine,
I will ask for the mercy that you love to decline.
And all the ladies go moist, and the judge has no choice,
a singer must die for the lie in his voice.

And I thank you, I thank you for doing your duty,
you keepers of truth, you guardians of beauty.
Your vision is right, my vision is wrong,
I’m sorry for smudging the air with my song.

Everybody Knows

And everybody knows that the Plague is coming
Everybody knows that it’s moving fast
Everybody knows that the naked man and woman
Are just a shining artifact of the past

If It Be Your Will

If it be your will
That I speak no more
And my voice be still
As it was before
I will speak no more
I shall abide until
I am spoken for
If it be your will

The Future

You don’t know me from the wind
you never will, you never did
I’m the little jew
who wrote the Bible
I’ve seen the nations rise and fall
I’ve heard their stories, heard them all
but love’s the only engine of survival
Your servant here, he has been told
to say it clear, to say it cold:
It’s over, it ain’t going
any further
And now the wheels of heaven stop
you feel the devil’s riding crop
Get ready for the future:
it is murder.

Closing Time

I loved you for your beauty
but that doesn’t make a fool of me:
you were in it for your beauty too
and I loved you for your body
there’s a voice that sounds like God to me
declaring that your body’s really you
And I loved you when our love was blessed
and I love you now there’s nothing left
but sorrow and a sense of overtime
and I missed you since the place got wrecked
And I just don’t care what happens next
looks like freedom but it feels like death
it’s something in between, I guess
it’s closing time

Come Healing

O longing of the branches
To lift the little bud
O longing of the arteries
To purify the blood

And let the heavens hear it
The penitential hymn
Come healing of the spirit
Come healing of the limb

A Street

The party’s over
But I’ve landed on my feet
I’ll be standing on this corner
Where there used to be a street

So let’s drink to when its over
And let’s drink to when we met
I’ll be standing on this corner
Where there used to be a street

Treaty

I heard the snake was baffled by his sin
He shed his scales to find the snake within
But born again is born without a skin
The poison enters into everything

And I wish there was a treaty we could sign
I do not care who takes this bloody hill
I’m angry and I’m tired all the time
I wish there was a treaty, I wish there was a treaty
Between your love and mine

Annonser

Read Full Post »